Le plus vieux cœur du monde découvert chez un poisson préhistorique

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Le plus vieux cœur du monde découvert chez un poisson préhistorique
Le plus vieux cœur du monde découvert chez un poisson préhistorique

Africa-Press – Congo Kinshasa. Des scientifiques ont découvert un cœur vieux de 380 millions d’années, en Australie occidentale. Le cœur a été retrouvé dans les fossiles d’un poisson préhistorique éteint. Les chercheurs parlent d’un moment clé, car cette découverte pourrait aider à mieux comprendre l’évolution d’autres espèces, y compris l’espèce humaine.

“Nous étions assis ensemble autour de l’ordinateur lorsque nous avons reconnu un cœur. Nous n’arrivions pas à y croire, c’était incroyablement excitant”, a déclaré la chercheuse Kate Trinajstic de l’université Curtin de Perth à BBC News. “C’est un moment crucial vis-à-vis de nos connaissances sur notre propre évolution. Cela montre le plan du corps très tôt, et nous voyons cela pour la première fois dans ces fossiles”. Son collaborateur, John Long, de l’université Flinders d’Adélaïde, parle d’une “découverte époustouflante et bouleversante”. “Jusqu’à présent, nous ne savions rien des tissus mous d’animaux aussi anciens”, ajoute-t-il.

Le cœur était celui d’un “Gogonasus”, un poisson préhistorique éteint. En général, ce sont les os qui deviennent des fossiles, pas les tissus mous. Mais dans la formation dite de Gogo, dans la région de Kimberley, en Australie occidentale, des minéraux ont permis de préserver des organes internes tels que le foie, l’estomac, l’intestin et le cœur. Le “Gogonasus” appartient à la classe des placodermes, les premiers poissons dotés de mâchoires et de dents. Avant eux, les poissons ne dépassaient pas 30 cm, mais les placodermes pouvaient atteindre neuf mètres de long. Ils ont été la forme de vie dominante sur Terre pendant 60 millions d’années. Ils existaient 100 millions d’années avant les premiers dinosaures.

Le cœur s’est avéré être plus complexe que prévu pour un poisson primitif. Il comportait deux chambres superposées, semblables à la structure du cœur humain. Selon les chercheurs, cela rendrait le cœur du poisson plus efficace. Ils considèrent qu’il s’agit d’une étape cruciale dans la transition d’un poisson lent à un prédateur rapide. Le cœur était également situé beaucoup plus en avant dans le corps que chez les poissons plus primitifs. Les scientifiques relient cela au développement du cou des “Gogovis”. Cette position du cœur a également créé un espace pour le développement des poumons plus tard dans l’évolution.

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