Mission lunaire de la sonde chinoise Chang’e – 6: à son bord, DORN, le chercheur de radon

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Mission lunaire de la sonde chinoise Chang'e - 6: à son bord, DORN, le chercheur de radon
Mission lunaire de la sonde chinoise Chang'e - 6: à son bord, DORN, le chercheur de radon

Africa-Press – Gabon. L’an dernier, le président Xi Jinping avait offert à la France un échantillon de prélèvements lunaires effectué lors d’une précédente mission spatiale. Cette fois-ci, la coopération entre la Chine et la France va plus loin. La sonde Chang’e – 6 doit partir ce 3 mai avec à son bord plusieurs instruments, dont DORN, un outil conçu par des scientifiques français.

DORN pour « Detection of outgassing Radon », soit en français « Détection du dégazage de radon ».

L’instrument a été conçu à l’IRAP, l’Institut de recherches en astrophysique de Toulouse.

Il est grand comme deux feuilles de papier. Il permettra d’étudier comment le radon, un gaz noble, se déplace à la surface de la lune.

Pourquoi mesurer un tel phénomène ? Parce qu’on trouve sur la Lune quelque chose qui intéresse beaucoup les agences spatiales: de l’eau.

Pierre-Yves Meslin, chercheur à l’institut de recherche en astrophysique et planétologie, est l’un des concepteurs de DORN. « Ce qui nous intéresse, c’est de savoir comment les gaz peuvent migrer jusque dans les régions polaires, là où on peut former des glaces puisqu’on sait qu’il y a des réservoirs d’eau au niveau des régions polaires. En comprenant mieux comment les gaz migrent depuis les régions chaudes vers les régions froides, on comprendra mieux ce qui fait que de la glace d’eau a pu s’accumuler au niveau des pôles », explique t-il au micro de Victor Costa-Mounier, du service Sciences.

DORN embarquera à bord de Chang’e – 6, véhicule spatial chinois qui décolle dans la matinée du centre de lancement spatial de Wenchang, sur l’île tropicale de Hainan (sud). Il s’agit pour la sonde de collecter environ deux kilos d’échantillons lunaires sur la face cachée de la Lune et de les ramener sur Terre à des fins d’analyse. Une mission prévue pour une durée de 53 jours.

C’est la première fois que Français et Chinois travailleront ensemble pour une mission spatiale lointaine, en dehors de l’orbite de la Terre. « On a appris à travailler ensemble, à mieux se connaître, à surmonter les difficultés culturelles de management de projet, qui sont un petit peu différentes, avec des méthodes de travail différentes donc… Pour le futur, ça pourra ouvrir la porte à d’autres collaborations.

Décollage de la mission Chang’e – 6 avec DORN à son bord ce 3 mai prochain. Alunissage prévu le 2 juin.

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