La Russie envoie un milliardaire japonais dans l’espace

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La Russie envoie un milliardaire japonais dans l’espace
La Russie envoie un milliardaire japonais dans l’espace

Africa-Press – Guinee Equatoriale. Un milliardaire japonais doit décoller mercredi 8 décembre à bord d’une fusée russe pour un séjour de douze jours à bord de la Station spatiale internationale (ISS), un voyage marquant le retour de Moscou dans le tourisme orbital. Ce secteur, dans lequel la Russie a perdu du terrain face aux sociétés privées américaines, notamment SpaceX, connaît un regain d’intérêt et constitue une potentielle manne financière.

Le fantasque Yusaku Maezawa, âgé de 46 ans et qui a fait fortune dans la mode en ligne, et son assistant Yozo Hirano doivent partir du cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan à 7 h 38 GMT (8 h 38 heure française). Il est prévu que leur vol dure six heures, avec un arrimage attendu au module Poïsk du segment russe de l’ISS à 13 h 41, heure française. « Je suis excité comme un enfant avant un voyage de classe », a dit Yusaku Maezawa lors d’une conférence de presse à la veille du départ.

Le cosmonaute Alexandre Missourkine, qui pilotera le Soyouz, a jugé que ses compagnons auraient un programme chargé. Il a prévu avec eux un tournoi « amical » de badminton en apesanteur. Le milliardaire, qui s’est fixé 100 tâches à accomplir dans l’espace, a prévu de documenter en vidéo son séjour sur sa chaîne YouTube. Avant cela et pendant de longues semaines, lui et son assistant se sont préparés à la Cité des étoiles, ville construite près de Moscou dans les années 1960 pour former des générations de cosmonautes. Sept personnes se trouvent actuellement à bord de l’ISS, dont deux Russes et un Japonais.

Un secteur en pleine expansion

Le dernier voyage d’un touriste japonais dans l’espace remonte à 1990, quand un journaliste avait séjourné à bord de la station soviétique Mir. Le secteur des vols privés spatiaux, très lucratif, est actuellement dynamisé par la récente entrée dans la course des sociétés des milliardaires américains Elon Musk (SpaceX) et Jeff Bezos (Blue Origin), ainsi que celle du Britannique Richard Branson (Virgin Galactic).

En septembre, SpaceX a organisé un vol de trois jours en orbite avec un équipage composé intégralement d’amateurs. Elle prévoit aussi d’emmener plusieurs touristes faire le tour de la Lune en 2023, dont Yusaku Maezawa, qui finance cette opération.

Après un hiatus d’une décennie, le vol de mercredi marque dès lors le retour dans l’arène de l’agence spatiale russe, Roscosmos, alors que l’industrie aérospatiale du pays est minée par des scandales de corruption et des difficultés techniques et financières.

Le secteur spatial russe veut rattraper son retard

En 2020, avec la mise en service des fusées et capsules de SpaceX, la Russie a perdu son monopole des vols habités vers l’ISS et les dizaines de millions de dollars que la Nasa et d’autres agences spatiales payaient pour chaque place à bord des Soyouz.

La mission des deux touristes japonais est organisée par Roscosmos et son partenaire américain Space Adventures. Entre 2001 et 2009, ces deux partenaires avaient déjà envoyé de richissimes entrepreneurs dans l’espace à huit reprises.

Signe de la volonté du secteur spatial russe de faire peau neuve, Roscosmos a dépêché en octobre un réalisateur et une actrice à bord de l’ISS pour y tourner le premier film long-métrage de l’histoire en orbite, avant un projet concurrent de la star hollywoodienne Tom Cruise.

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