les quarts de finale en ligne de mire

Africa-PressNiger. La sélection locale du Niger disputera son troisième Championnat d’Afrique des Nations (CHAN) cette année au Cameroun. Le Mena amateur a obtenu son ticket après avoir éliminé la Côte d’Ivoire. Battus 1-0 à Abidjan, les Nigériens ont impressionné en s’imposant 2-0 chez eux, au stade Général Seyni Kountché de Niamey, au match aller du dernier tour qualificatif de la compétition. Absents lors de la précédente édition du CHAN au Maroc, les bourreaux des Eléphants A’ de Côte d’Ivoire sont de retour dans le tournoi avec l’intention de ne pas faire de la figuration. Le Niger nourrit en effet l’ambition de passer le premier tour de la compétition. Le Mena local rêve de rééditer l’exploit de l’édition de 2011. Cette année-là, Adamou Abdelkader et ses coéquipiers sont sortis en quarts de finale (Soudan 1-1 Niger, 4-3 tab) après avoir occupé la deuxième place du Groupe B devant le Zimbabwe et le Ghana. «C’est déjà un exploit de s’être qualifié face à la Côte d’Ivoire. Notre objectif, c’est de se qualifier pour les quarts de finale. Si nous passons la phase de Groupes, la suite ne sera que du bonus pour nous», a confié Harouna Doula.

L’entraîneur du Mena local sait que la mission ne sera pas facile dans un groupe B que le Niger partage avec la RD Congo, la Libye et le Congo. «La tâche qui nous attend ne sera pas facile, avoue l’entraîneur. Il va vraiment falloir trouver les ressources nécessaires pour rééditer notre exploit [de 2011]. On a un groupe qui en est capable». Parlant de groupe justement, l’équipe locale du Niger est déjà au Cameroun. Elle participe à un tournoi amical qui rassemble 4 nations qualifiées pour le CHAN. Lors de leur première sortie, les Nigériens ont fait jeu égal 3-3 avec la Zambie. Le match suivant, ils ont dompté le Cameroun 2-1. Séduisants offensivement, les attaquants du Mena ont fait preuve de réalisme, notamment Issa Ibrahim, auteur de trois buts en deux matchs.

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