Covid 19 : pourquoi la crise du Covid en Inde devrait inquiéter le reste du monde

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Covid 19 : pourquoi la crise du Covid en Inde devrait inquiéter le reste du monde
Covid 19 : pourquoi la crise du Covid en Inde devrait inquiéter le reste du monde

Africa-PressCôte d’Ivoire. “Je n’ai jamais vu une situation aussi terrifiante. Je n’arrive pas à croire que nous sommes dans la capitale de l’Inde”, déclare Jayant Malhotra à la BBC. “Les gens ne reçoivent pas d’oxygène et ils meurent comme des animaux”.

Mme Malhotra a donné un coup de main dans un crématorium de la capitale indienne, Delhi, où les hôpitaux croulent sous une vague sans précédent de cas de coronavirus.

Lundi, le pays a enregistré un record mondial de nouveaux cas pour le cinquième jour consécutif.

Alors que l’Inde subit les effets de la deuxième vague de l’épidémie, la Chine, les États-Unis, une grande partie de l’Europe occidentale et certaines régions d’Afrique et d’Asie du Sud-Est ont enregistré une baisse du nombre de décès au cours des deux semaines précédant le 25 avril.

Certains pays lèvent les restrictions et l’Union européenne a même laissé entendre que les voyageurs américains vaccinés pourraient revenir cet été.

Mais l’aggravation de la situation en Inde pourrait-elle devenir un problème majeur pour le reste du monde?

Quelle est l’ampleur de la crise du Covid en Inde ?

En février, avec des centaines de décès par jour et environ 12 000 cas, beaucoup d’Indiens espéraient que le pays avait échappé au pire.

Mais le pays a vu les cas signalés passer d’un pic de 93 000 cas par jour lors de la première vague à plus de 200 000 le 17 avril et à plus de 350 000 cette semaine.

Le nombre de décès a lui aussi augmenté : 2 336 Indiens sont morts en moyenne chaque jour au cours de la semaine précédant le 25 avril, soit deux fois plus que lors du pic de la première vague.

“L’Inde est clairement en difficulté”, déclare James Gallagher, correspondant de la BBC pour la santé et les sciences. “La peur palpable me rappelle le tout début de la pandémie, quand le coronavirus était encore une entité inconnue”.

“Le coronavirus peut être mortel même avec des soins médicaux parfaits, mais lorsque les hôpitaux sont débordés, des vies qui auraient pu être sauvées sont perdues.”

La situation est particulièrement grave à Delhi, où il n’y a plus de lits de soins intensifs.

De nombreux hôpitaux refusent de nouveaux patients et au moins deux d’entre eux ont vu des patients mourir après une rupture de stock d’oxygène.

Les proches des malades lancent des appels sur les réseaux sociaux pour obtenir des places dans les hôpitaux, de l’oxygène et des ventilateurs.

Pour compliquer la réponse à l’épidémie, les laboratoires sont également débordés et il faut jusqu’à trois jours pour obtenir les résultats des tests.

Pendant ce temps, les crématoriums fonctionnent 24 heures sur 24.

Des scènes similaires se déroulent dans d’autres grandes villes. Au total, l’Inde a confirmé près de 17 millions d’infections et 192 000 décès.

Mais il est fort probable que ces chiffres soient largement en dessous des infections et des décès réels.

La forte population du pays et ses problèmes logistiques rendent très difficile le dépistage du Covid ou l’enregistrement précis des décès. Il est donc beaucoup plus difficile de connaître l’ampleur exacte de la crise en Inde qu’en Europe ou aux États-Unis, par exemple.

A quel point cela pourrait-il empirer ?

“Malheureusement, au cours des prochaines semaines, la situation va s’aggraver de manière significative”, avertit Gallagher.

“Une leçon, apprise à maintes reprises, est qu’un pic de cas entraîne un pic de décès quelques semaines plus tard”, dit-il.

“Même si l’Inde parvenait à stopper la propagation du virus du jour au lendemain, le nombre de décès continuerait à augmenter de manière exponentielle, car un grand nombre de personnes ont déjà été infectées. Bien sûr, il n’y a aucun signe de stabilisation des infections – l’ampleur de l’augmentation des cas dépendra du succès des mesures de confinement et du rythme de la vaccination.”

Il convient de noter que l’Inde ne compte pas encore le plus grand nombre de cas ni de décès – les États-Unis ont enregistré jusqu’à présent 32 millions de cas et 572 000 décès, selon les données compilées par le Johns Hopkins Coronavirus Resource Center à la date du lundi 26 avril.

L’Inde n’est pas non plus en tête des listes de cas ou de décès par million d’habitants – la plupart des pays d’Europe et d’Amérique latine enregistrent des chiffres bien plus élevés.

Mais c’est la taille même de la population indienne et l’augmentation spectaculaire des cas et des décès qui suscitent l’inquiétude.

“Nous n’avons jamais vu une situation telle que celle-ci, où le système de santé est actuellement incapable de faire face au poids du contexte de forte augmentation continue des nouveaux cas”, a déclaré à la BBC Gautam Menon, professeur de physique et de biologie et expert en modélisation des maladies infectieuses.

Lorsque les services de santé s’effondrent, les gens meurent en bien plus grand nombre, toutes causes confondues – des décès qui ne sont pas pris en compte dans les statistiques sur le coronavirus.

En outre, les prestataires de soins de santé en Inde doivent relever des défis bien plus importants pour couvrir sa vaste population et de nombreux Indiens n’ont pas du tout accès aux soins de santé.

Qu’est-ce que cela signifie pour le reste du monde ?

La pandémie est une menace mondiale.

Depuis les premiers jours, les scientifiques et les experts de la santé ont constaté que l’infection par le coronavirus se déplaçait d’un pays à l’autre, sous l’effet des voyages aériens et de la mondialisation de l’économie.

Les frontières nationales n’ont jusqu’à présent représenté qu’une barrière très limitée à la propagation, et il est peu pratique – voire impossible – d’imposer des interdictions de voyager et de fermer les frontières indéfiniment.

Il est donc certain que ce qui se passe en Inde va se propager dans le monde entier, d’autant plus que le pays pourrait bien compter la plus grande diaspora du monde.

“La pandémie nous a appris que le problème d’un pays est le problème de tous”, ajoute James Gallagher.

“Le coronavirus a été détecté pour la première fois dans une ville de Chine, il est maintenant partout. Le nombre record de cas en Inde pourrait se propager à d’autres pays, c’est pourquoi beaucoup d’entre eux ont introduit des restrictions de voyage, et les niveaux élevés d’infection sont un terrain propice à l’apparition de nouvelles variantes du virus.

Une nouvelle menace venued’Inde ?

Et les conditions en Inde pourraient être une très mauvaise nouvelle pour la lutte mondiale contre le Covid.

“La population et la densité élevées de l’Inde constituent un incubateur parfait pour que ce virus puisse expérimenter des mutations”, explique Ravi Gupta, professeur de microbiologie clinique à l’université de Cambridge.

Si l’on laisse au virus le temps de muter dans ces conditions idéales, il pourrait considérablement allonger et accroître la gravité de la pandémie dans le monde.

“Plus le virus a de possibilités de muter, plus il est susceptible de trouver un moyen d’infecter même les personnes vaccinées”, ajoute James Gallagher.

De nouvelles variantes du virus provenant du Royaume-Uni, du Brésil et de l’Afrique du Sud ont déjà causé des problèmes au cours de cette pandémie, se propageant dans le monde entier, et le professeur Menon met en garde contre de nouvelles variantes en Inde.

“On sait que certains d’entre eux sont associés à des régions de la protéine spike qui permettent aux virus de mieux se fixer aux cellules, ainsi que de réduire la liaison des anticorps”, a-t-il déclaré.

“Il est impossible de véritablement mettre un couvercle sur la propagation des variantes. Déjà, le variant B.1.617 (qui a été identifié pour la première fois en Inde) a été observé dans un certain nombre de pays en dehors de l’Inde, très probablement à la suite d’une importation.”

Le professeur Menon prévient que les virus continueront à muter et évolueront pour échapper à l’immunité qu’une infection ou une vaccination antérieure pourrait conférer.

La question est maintenant de savoir à quelle vitesse cela pourrait se produire.

“Nous savons que le SRAS-CoV-2 peut muter pour devenir plus transmissible, d’après notre observation des multiples variantes dans le monde. Jusqu’à présent, nous pensons que les vaccins devraient rester efficaces contre ces nouveaux variants, mais cela pourrait changer à l’avenir.”

Comment l’Inde (et le reste du monde) peut-elle arrêter la propagation ?

Des efforts internationaux sont en cours pour aider l’Inde à gérer ses pénuries critiques d’oxygène et la flambée dévastatrice des cas de Covid.

Le Royaume-Uni a commencé à envoyer des respirateurs et des concentrateurs d’oxygène et les États-Unis lèvent l’interdiction d’envoyer des matières premières à l’étranger, ce qui permettra à l’Inde de fabriquer davantage de vaccins AstraZeneca.

Plusieurs pays proposent également d’envoyer du personnel médical et des équipements de protection individuelle pour aider les victimes.

Le gouvernement indien a approuvé des plans pour plus de 500 usines de production d’oxygène à travers le pays afin de renforcer l’approvisionnement.

Mais il s’agit de mesures visant à prévenir les décès, pas les infections. Ce dont le monde a besoin, c’est d’une augmentation spectaculaire de la capacité de l’Inde à vacciner sa population et à empêcher la propagation du virus.

Le pays avait peut-être des raisons d’être optimiste au début de la pandémie : en matière de fabrication de vaccins, l’Inde est une puissance.

Il gère un programme d’immunisation massif, fabrique 60 % des vaccins du monde et abrite une demi-douzaine de grands fabricants, dont la SII.

Mais “un programme de vaccination à grande échelle des adultes contre un agent pathogène virulent comme le SRAS-Cov2, le virus qui cause le Covid-19, pose des défis sans précédent”, selon Soutik Biswas, correspondant de la BBC en Inde.

La campagne de vaccination de l’Inde, la plus importante au monde, a débuté le 16 janvier et vise à couvrir 250 millions de personnes d’ici juillet. Jusqu’à présent, on estime que “seulement” 118 millions de personnes environ ont reçu une première dose. Cela représente moins de 9 % de la population.

Initialement limitée aux travailleurs de la santé et au personnel de première ligne, elle a depuis été étendue par étapes aux personnes de plus de 45 ans.

Mais l’ampleur de la tâche consistant à vacciner une population aussi importante et les problèmes de logistique et d’infrastructure que pose le pays compliquent le déploiement.

Selon les experts, la campagne de vaccination doit s’accélérer pour atteindre son objectif.

“Il n’est pas certain que le pays dispose de suffisamment de vaccins et de capacités étatiques pour accélérer la campagne et étendre la couverture aux jeunes”, déclare Biswas.

Jusqu’à ce qu’une population aussi importante soit vaccinée avec succès, elle représente un risque pour le monde entier.

“Le problème des maladies infectieuses telles que le Covid-19 n’est pas le problème d’une seule nation ou même d’un petit groupe de nations. Ses implications sont véritablement mondiales”, déclare le professeur Menon.

“Nous devons renforcer la coopération internationale en matière de tests, de vaccinations et de recherche pour le plus grand bien du monde.”

Comme les responsables de la santé publique et les hommes politiques le disent depuis les premiers jours de la pandémie, “personne n’est en sécurité tant que tout le monde ne l’est pas”.

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