Pénurie de micropuces : pourquoi il y a une crise des semi-conducteurs et comment elle peut vous affecter

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Pénurie de micropuces : pourquoi il y a une crise des semi-conducteurs et comment elle peut vous affecter
Pénurie de micropuces : pourquoi il y a une crise des semi-conducteurs et comment elle peut vous affecter

Africa-PressDjibouti. La plupart du temps invisibles, les puces informatiques sont au cœur de tous les produits numériques qui nous entourent. Et lorsque les réserves sont faibles, cela peut entraîner l’arrêt de la fabrication.

Le problème s’est manifesté l’année dernière lorsque les joueurs de jeux vidéo ont eu du mal à acheter de nouvelles cartes graphiques, qu’Apple a dû échelonner le lancement de son iPhone et que les dernières consoles Xbox et PlayStation n’ont pas pu répondre à la demande.

Puis, juste avant Noël, la nouvelle a été annoncée que l’industrie automobile en pleine reprise était confrontée à ce qu’un initié a appelé “l’Armageddon des puces”.

Les nouvelles voitures comprennent souvent plus de 100 microprocesseurs, et les constructeurs ne peuvent tout simplement pas tous les obtenir.

Depuis lors, les entreprises technologiques ont averti qu’elles étaient également confrontées à des pénuries.

Samsung a signalé des problèmes pour remplir les commandes de puces mémoire qu’elle fabrique pour ses propres produits et ceux des autres.

Et Qualcomm, qui fabrique les processeurs et les modems qui alimentent de nombreux smartphones et autres appareils grand public, a le même problème.

L’impact de la pandémie

Comme pour beaucoup de choses qui ne vont pas dans le monde, le coronavirus est en partie responsable.

Les confinements ont stimulé les ventes d’ordinateurs et d’autres appareils pour que les gens puissent travailler chez eux, et ils ont également acheté de nouveaux appareils pour occuper leur temps libre.

Entre-temps, l’industrie automobile a d’abord connu une forte baisse de la demande et a réduit les commandes.

En conséquence, les fabricants de puces ont déplacé leurs lignes de production.

Mais ensuite, au troisième trimestre 2020, les ventes d’automobiles ont rebondi plus vite que prévu, tandis que la demande d’électronique grand public continuait son essor.

Infrastructure 5G

Cependant, les usines existantes fonctionnant à pleine capacité et il n’est pas simple d’en construire d’autres.

“Il faut entre 18 et 24 mois pour ouvrir une usine depuis la construction”, explique l’analyste Richard Windsor.

“Et même une fois que vous l’avez construit, vous devez l’ajuster pour augmenter la production, ce qui prend aussi un peu de temps”, ajoute-t-il.

“Ce n’est pas quelque chose que vous pouvez juste allumer et éteindre.”

Le déploiement de l’infrastructure 5G augmente également la demande.

Et Huawei a passé une commande importante pour constituer un stock de puces avant que les restrictions commerciales américaines ne l’empêchent d’en commander davantage.

En revanche, l’industrie automobile dispose d’une marge relativement faible et a tendance à ne pas constituer de stocks, ce qui la laisse désormais dans une impasse.

Récemment, TSMC et Samsung, les principaux producteurs de puces, ont dépensé des milliards de dollars pour accélérer un nouveau processus de fabrication de puces de 5 nanomètres très complexe afin d’alimenter les derniers produits de pointe.

Mais les analystes disent que, plus largement, le secteur a souffert d’un sous-investissement.

“La plupart des fonderies de second rang ont affiché de maigres bénéfices, de faibles marges et un taux d’endettement élevé au cours des dernières années”, indique un rapport récent de Counterpoint Research.

“Du point de vue de la rentabilité, il est difficile d’envisager la construction d’une nouvelle [usine de fabrication] pour les petites fonderies”.

Et nombre de ces producteurs de puces vont plutôt répondre à la demande supplémentaire en augmentant leurs prix.

Les répercussions

Windsor ne s’attend pas à ce que la pénurie de puces soit résolue avant juillet au moins.

D’autres suggèrent qu’elle pourrait durer plus de temps.

“Nous pensons que les contraintes d’approvisionnement de l’industrie des semi-conducteurs, tant pour les plaquettes que pour les substrats, ne se résorberont que partiellement au cours du second semestre 2021, et qu’il y aura un certain resserrement à la pointe (informatique, puces 5G) jusqu’en 2022”, indique un document de recherche de la Bank of America.

Et un fabricant de puces a déclaré au Wall Street Journal que l’arriéré de commandes est si important qu’il faudrait jusqu’à 40 semaines pour honorer toute commande passée par un constructeur automobile aujourd’hui.

Cela pourrait avoir des effets secondaires coûteux.

La société de conseil AlixPartners a prédit que l’industrie automobile perdra 64 milliards de dollars (+de 34 608 milliards FCFA) de ventes parce qu’elle a dû arrêter ou réduire sa production.

Toutefois, cette somme doit être considérée dans le contexte d’une industrie qui génère généralement environ 2 000 milliards de dollars (+d’1 million de milliards FCFA) de ventes par an.

Les producteurs de monopoles

Il y a aussi des implications géopolitiques. Les États-Unis sont toujours en tête en termes de développement de la conception des composants. Mais Taïwan et la Corée du Sud dominent l’industrie de la fabrication des puces.

Et Rory Green, économiste de TM Lombard, estime que les deux nations asiatiques représentent 83 % de la production mondiale de puces de processeur et 70 % des puces de mémoire.

“Comme l’OPEP l’a fait pour le pétrole, Taïwan et la Corée du Sud sont des producteurs de puces en situation de monopole”, a-t-il écrit, ajoutant que leur part de marché allait encore augmenter.

Cela a suscité des inquiétudes aux États-Unis, où un groupe de pression a qualifié la crise actuelle de signe avant-coureur de potentielles futures pénuries de lignes d’approvisionnement.

Et un groupe de 15 sénateurs a écrit au président Biden pour lui demander de prendre des mesures pour “encourager la production nationale de semi-conducteurs à l’avenir”.

Mais le pays le plus touché est sans doute la Chine, qui fabrique plus de voitures que tout autre pays.

En conséquence, le cabinet de recherche IHS prévoit que le pays produira 250 000 véhicules de moins au cours des trois premiers mois de l’année.

Pékin a toujours voulu que le pays devienne plus autonome en matière de semi-conducteurs.

Mais les États-Unis ont décidé de bloquer les entreprises locales qui utilisent le savoir-faire américain, arguant qu’elles fournissent également l’armée chinoise.

La crise actuelle ne donnera pas seulement aux dirigeants chinois des raisons de redoubler d’efforts. Il expose également à quel point il serait perturbateur de réaliser une autre de leurs ambitions : l’unification avec Taïwan.

Plus cher

Pour l’instant, les consommateurs qui planifient un achat doivent garder quelques éléments à l’esprit.

Les temps d’attente pour certains modèles de voitures vont augmenter. Et certains appareils pourraient également être difficiles à trouver.

Les plus grands acteurs, comme Samsung et Apple, ont le pouvoir d’achat nécessaire pour assurer la priorité.

Mais les petites marques peuvent être touchées de manière disproportionnée.

“Cela signifie que les produits pourraient devenir plus chers, ou du moins ne pas baisser de prix au fil du temps comme on s’y attendrait normalement”, explique Ben Wood, du cabinet de conseil CCS Insight.

“Et les stocks seront limitées”, ajoute-t-il.

“Donc s’il y a un appareil que vous voulez vraiment acheterr, ne prévoyez pas d’attendre de voir s’il y a une offre à meilleur prix dans quelques mois.”

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