Afrique: Les Etats-Unis y adopteront désormais leur nouvelle stratégie pour freiner l’influence russe et chinoise

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Afrique: Les Etats-Unis y adopteront désormais leur nouvelle stratégie pour freiner l'influence russe et chinoise
Afrique: Les Etats-Unis y adopteront désormais leur nouvelle stratégie pour freiner l'influence russe et chinoise

Anouar CHENNOUFI

Africa-Press – Burundi. Un certain nombre de hauts dirigeants mondiaux ont visité le continent africain en 2022 pour rechercher des partenariats, renforcer les relations existantes ou exprimer leur intérêt pour l’exploration gazière et l’exploration minière, en plus d’autres aspirations tant politiques qu’économiques.

Ceci a poussé d’éminents analystes à confier que l’Afrique est devenue le centre d’attention des dirigeants mondiaux, car elle attire désormais l’attention d’acteurs internationaux, dont la Russie et les États-Unis, en tant que marché mondial prometteur, compte tenu de sa population croissante et de ses vastes ressources naturelles.

Stratégie américaine élaborée envers l’Afrique

Au milieu d’un monde qui retient difficilement son souffle face à la guerre russo-ukrainienne en Europe de l’Est et ses répercussions qui commençaient à s’étendre loin des fronts de bombardements mutuels, les Etats-Unis ont dévoilé une nouvelle « Stratégie envers l’Afrique subsaharienne », le 8 août dernier, dans un contexte qui ne peut être séparé du conflit géopolitique qui fait rage entre le camp occidental et la Russie / Chine.

Les quatre axes de la nouvelle stratégie, qui met l’accent sur la promotion de l’ouverture pour permettre aux individus, aux communautés et aux pays de choisir leur propre voie, la promotion de la transformation démocratique sur le continent, se remettant des effets catastrophiques de Covid-19, et affrontant le changement climatique et la transition vers une énergie propre, ont été dévoilés par le secrétaire d’État américain Anthony Blinken, depuis l’Université de Pretoria, en Afrique du Sud.

Cette annonce s’inscrit dans le cadre d’un remarquable élan diplomatique américain sur le continent, qui a vu les visites successives de trois hauts responsables américains en moins d’un mois, à savoir Samantha Power, Directrice de l’American Relief Program, Linda Thomas Greenfield, Ambassadrice de Washington auprès des Nations Unies, et Anthony Blinken, le secrétaire d’État, qui ont débarqué lors de diverses tournées africaines.

Cependant, beaucoup ont considéré ses visites comme un moyen de contrer l’influence croissante de Moscou sur le continent, car elles sont intervenues quelques semaines seulement après que le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov a conclu une visite dans quatre pays pour renforcer le soutien de son pays à des pays africains.

Il s’agirait donc là d’une stratégie qui s’inscrit dans le cadre d’un prolongement du changement de vision de Washington sur son rôle futur en Afrique, initié par l’ancien président Donald Trump avec l’annonce par son administration en 2017, de sa stratégie africaine, qui représentait une rupture avec la politique de retrait adoptée par l’ancien président Barack Obama, alors que Trump cherchait à l’époque à promouvoir une plus grande implication dans les politiques du continent, poussé par la volonté de contrer la croissance de l’influence chinoise et russe, qui semble cette fois-ci également présente dans l’esprit des décideurs à Washington.

La Russie et la militarisation de l’influence

Le Président russe Vladimir Poutine

Le spectre de la Russie est présent dans la nouvelle stratégie américaine, puisqu’il a été mentionné à sept reprises dans le cadre de la dénonciation de son activité négative dans les domaines de l’intervention militaire, de la désinformation de l’information et des répercussions catastrophiques de l’invasion de l’Ukraine sur les pays africains depuis plus de un niveau.

Selon les observateurs, la politique de Moscou à l’égard de l’Afrique se caractérise par sa dépendance à l’égard des activités militaires sous ses diverses formes, puisqu’il s’agit du plus grand exportateur d’armes vers le continent africain au cours de la dernière décennie, selon les données de l’Institut international pour la paix de Stockholm, tandis que ses sociétés de sécurité privées, dirigées par le groupe Wagner, se développent dans un ensemble de pays africains comme le Soudan, le Mali, la Libye et d’autres, alors que Moscou serait sur le point de construire un « corridor » pour son influence s’étendant de l’est à l’ouest du continent africain.

Cette focalisation de la Russie sur la puissance dure peut être attribuée au manque d’outils de puissance douce de Moscou capables d’une influence efficace mais indirecte. Tout modèle politique de gouvernance tentant, par exemple, pourrait être présenté par Moscou à un continent où plus de 70 % de sa population rejette le régime militaire, et plus de 80 % rejettent le régime d’un seul « maître », selon les sondages d’Afrobaromètre !

C’est dans ce contexte que, par leur nouvelle stratégie, les États-Unis tentent de soutenir le modèle démocratique espéré, en s’engageant à chercher à enrayer la vague de coups d’État et à soutenir les institutions continentales et les institutions de la société civile pour promouvoir les valeurs démocratiques et donner la priorité aux ressources de lutte contre le terrorisme de manière à renforcer la sécurité et la stabilité nécessaires pour activer la transition démocratique.

En échange de l’expansion militaire russe, Washington annonce une série de ses futurs investissements dans les secteurs militaire et sécuritaire, allant du soutien à des programmes qui consolident le renforcement des capacités institutionnelles au sein des structures militaires africaines et la lutte contre la corruption, à l’élargissement de la coopération en matière de défense avec des partenaires stratégiques « qui partagent notre valeurs et notre volonté de promouvoir la paix et la stabilité mondiales ».

Cependant, l’annonce américaine soulève des questions sur la capacité de la politique américaine à résister aux contraintes de la politique réelle lorsqu’elle tente de combiner sa volonté d’accroître son influence sur le continent africain avec les exigences de soutien à la démocratie, lorsqu’il s’agit d’un continent dont la plupart des régimes sont dictatoriaux, car cette stratégie sera testée au cours de cette année avec l’annonce des noms des dirigeants invités au sommet États-Unis-Afrique, qui comprend « l’engagement envers la démocratie et les droits de l’homme » comme l’un de ses principaux points de l’ordre du jour.

Comment donc contourner un proche allié de Washington comme le président ougandais Yoweri Museveni, qui a dirigé son pays pendant 36 ans, et dont le bilan en matière de droits de l’homme semble être entaché de nombreuses accusations ?

Néanmoins, sur le plan militaire, la stratégie américaine semble quand même confrontée à une autre épreuve à multiples facettes, puisque l’échec de ses alliés européens dans la région du Sahel a conduit non pas à remettre en question la faisabilité des approches occidentales face aux rébellions violentes dans la région, mais plutôt à recourir à l’utilisation des mercenaires russes du groupe Wagner, qui semblent avoir prouvé leur relative efficacité, et entre-temps, cela s’est accompagné de coups d’État militaires étendant la main de la coopération à Moscou.

D’autre part, l’engagement américain à promouvoir la démocratie comme une priorité, bien que théorique, place Washington dans un dilemme qui a été dépassé par Moscou, qui ne se soucie pas de la nature du régime lors de la vente d’armes, par exemple, ce qui lui donne un avantage préférentiel aux gouvernants africains, et une influence stratégique croissante, alors que la Maison-Blanche est une fois de plus confrontée au dilemme de concilier de manière réaliste les volets politique et militaire de sa nouvelle stratégie.

Pékin est la plus grande préoccupation de Washington !


Etats-Unis / Chine : Qui des deux sera le plus « fort » ?

Il importe de préciser que la Russie n’est pas la seule préoccupation africaine de Washington, car la Chine, contrairement à Moscou, dispose d’une grande solvabilité financière qui lui a donné la capacité d’étendre son influence en Afrique grâce à une politique de prêt et de partenariat dans de vastes projets de développement axés sur le développement d’infrastructures sino-africaines pour l’Afrique.

Malgré les conditions de propagation de l’épidémie de Corona, Pékin a maintenu des taux élevés d’échanges économiques et commerciaux avec l’Afrique.

A noter qu’entre janvier et septembre de l’année dernière, les échanges bilatéraux entre les deux parties ont atteint un niveau record, en hausse de 32,2 % sur une base annuelle, pour atteindre 185,2 milliards de dollars. Quant aux investissements directs chinois en Afrique ils ont atteint 2,55 milliards de dollars au cours des neuf premiers mois de 2021, soit une augmentation de 9,9 %. En outre, les entreprises chinoises ont conclu des accords d’une valeur de plus de 53 milliards de dollars avec des pays africains, et leurs revenus se sont élevés à 26,9 milliards de dollars en tant que plus grand partenaire de l’Afrique pendant 12 années consécutives, selon le vice-ministre chinois du Commerce Qian Keming.

Face à Pékin, l’administration américaine cherche à développer son activité économique en Afrique à travers plusieurs axes, dont peut-être le plus important est le « Partenariat pour les infrastructures mondiales » approuvé par le G7 réuni en juin dernier, en œuvrant à collecter 600 milliards de dollars, les États-Unis engageant 200 milliards de dollars dont la mise en place de projets de développement d’infrastructures liées à la transformation numérique, aux enjeux énergétiques et climatiques, qui est l’équivalent américain du projet géant chinois Belt and Road.

Mais que disent les Africains ?

Les Africains cherchent des solutions à leurs problèmes

Dans ce contexte, le discours sur la nécessité d’atteindre nos « priorités communes » en agissant en « partenaires égaux », selon l’expression de Blinken, apparaît comme une tentative de brosser un autre tableau des États-Unis dans lequel le processus des pays de l’Occident abandonne le rôle de guide pour le rôle de partenaire le plus humble et le plus proche de la logique chinoise dans ses relations avec les pays du continent africain.

Mais d’un point de vue africain, il y a une volonté de transformer ces formulations verbales sur le partenariat en mécanismes réels et tangibles, comme la guerre d’Ukraine a révélé la vision américaine qui ne tient pas compte des intérêts du continent et de sa population, car Washington et ses alliés ont imposé des sanctions à la Russie et à ceux qui traitent avec elle sans consulter les parties concernées. Sérieusement, à la suite de ces mesures, même si, par exemple, l’inflation en Grande-Bretagne a atteint 9 % en mai dernier, la sécurité alimentaire d’un grand nombre des pays du continent ont été fortement touchés, jusqu’à ce que le secrétaire général de l’Organisation de l’Unité africaine, le président sénégalais Macky Sall, ait annoncé depuis le Sotchi russe que « les sanctions imposées à la Russie n’ont fait qu’empirer les choses ».

Par ailleurs, le discours de Blinken sur l’aspiration de Washington « aux pays africains de défendre les règles du système international » résonne en Afrique, avec de sérieuses craintes que le continent ne se transforme en arrière-cour d’une nouvelle guerre froide entre les grandes puissances mondiales, dont le continent, assoiffé de stabilité et de développement, n’en profitera pas beaucoup.

Pour conclure, l’administration américaine apparaît dans les termes de sa nouvelle stratégie comme celle qui fait une course contre la montre pour freiner la montée de l’influence russe et chinoise sur le continent, en proposant des alternatives politiques et de développement, mais l’efficacité de cette nouvelle approche dépend largement et en grande partie de la capacité de Washington à en faire des mécanismes efficaces et des résultats tangibles, ainsi qu’à persuader les Africains, qui se plaignent depuis longtemps de la négligence occidentale, de s’aligner à lui dans un monde dont les cartes politiques changent, ce qui ne semble pas facile à réaliser à l’heure actuelle.

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